Pelo ¿para el frío o el calor?

pelo prehistoriaNormalmente se piensa que los mamíferos cubrieron su cuerpo de pelo para protegerse del gélido clima prehistórico. Pues probablemente ocurrió todo lo contrario. Según acaban de demostrar científicos de la Universidad de Princeton, al menos en ciertas especies el vello apareció para poder refrescar la piel en regiones donde el calor apretaba.

La idea de que pequeñas densidades de vello superficial ayudan a disipar el calor es un concepto bien conocido por los ingenieros pero, a nivel biológico y evolutivo hasta ahora su misión no estaba del todo clara. Conor Myhrvold y sus colegas decidieron estudiar los efectos de las distintas densidades de la piel de elefantes asiáticos y africanos sobre la termorregulación y concluyeron que, si cuando la densidad del vello es alta el efecto es de aislamiento, cuando su distribución es más escasa se alcanza un punelefantesto de inflexión que ayuda a liberar el calor en lugar de retenerlo. Así es como el pelo de la piel de los paquidermos aumenta su capacidad de mantenerse “frescos” en entornos donde las temperaturas diurnas son excesivamente altas.

Según explican los autores en la revista PLOS One, los elefantes son los mamíferos terrestres más grandes que viven en climas cálidos, lo que los convierte en el mejor ejemplo para esta forma de termorregulación.

Noticia extraída de: Muy interesante 11/10/2012

En breve publicaré un post con información relacionada con este artículo. De momento os lo dejo para que le echéis un vistazo.

Publicado el 09/01/2013 en Archivo, Noticias y etiquetado en , , , , , , . Guarda el enlace permanente. 2 comentarios.

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